研究者製作了一個可以讓小鼠跑步的輪子,看看會發生什麼
  中新網7月11日電 如果把跑輪放在森林里,倉鼠會上去跑步嗎?據美國《紐約時報》報道,荷蘭的兩名研究員近日做了這個試驗,得到的答案是:會。不僅倉鼠會,鼩鼱、青蛙和蛞蝓都會。當然,青蛙算不上在跑,蛞蝓可能也是偶然來到跑輪上的,但是倉鼠明顯是真的喜歡跑輪。科學家表示,這說明在跑輪上跑步並不是關在籠子里的老鼠才有的神經性舉動。
  據報道,這兩名研究員做了一項似乎從來沒人做過的實驗。他們在室外的院子和一塊沙地里放置了一些跑輪,並通過運動檢測器和自動相機對這些跑輪進行監測。
  報道稱,他們的靈感來自一些大學的動物福利委員會所提出的問題。這些委員會質疑倉鼠是否真的喜歡在輪子上跑步。所有研究都會用到這個活動,或者還是像在籠子里踱步的熊那樣,出於壓力和緊張。如果處於自由狀態,它們還會在輪子上跑步嗎?
  報道指出,目前這一點毫無疑問。到跑輪上跑步的倉鼠,就像來到正在舉行春季促銷的健身俱樂部的人類一樣。他們開始讓輪子轉動。它們跳上去、跳下來,然後再跳上去。
  “當我看見第一隻倉鼠時,我非常高興,”荷蘭萊頓大學醫學中心(Leiden University Medical Center)的約翰娜·H·梅傑(Johanna H. Meijer)說。“這些結果不能不讓我覺得可笑,但同時,我也會認真對待它。這很有趣,同時也很重要。”
  報道稱,梅傑的工作是研究倉鼠生物節律的“腦電生理學家”。她非常享受走出實驗室,以前所未有的方式研究野生動物的機會。
  她說,動物行為研究的鼻祖康拉德·洛倫茨(Konrad Lorenz)曾在一封信中提到,有些被他關在籠子里的大老鼠逃走後,又回到他的花園,到放在那裡的跑輪上跑步。
  但是,梅傑說,洛倫茨的觀察“只是一句話”。
  報道稱,為了進行試驗,研究人員將跑輪被圍了起來,這樣小動物就能來去自由,大動物則無法把它們撞翻。梅傑安放了運動傳感器和自動攝影機。她和同為萊頓研究人員的尤里·羅伯斯(Yuri Robbers)報告稱,幾年後,他們獲得了1.2萬個視頻片段。9日,這些結果被公佈在了《英國皇家學報B》(Proceedings of the Royal Society B.)的網站上。
  報道稱,加州大學洛杉磯分校校長吉恩·D·布洛克(Gene D. Block)認識梅傑,而且還見過她在花園裡放置的跑輪。他說,研究表明在跑輪上跑步是“一種有益的行為”,“可能不是出於壓力或焦慮”。
  報道指出,在所有在跑輪上跑步的動物中,倉鼠占了88%,在跑輪上花費的時間為1到18分鐘。其他每種動物所占的比例不到1%。雖然數量不多,但是研究人員也觀察到青蛙爬上跑輪,爬下來,然後又爬回去。
  報道稱,馬克·貝科夫(Marc Bekoff)是科羅拉多大學(University of Colorado)的一名生態學和進化生物學教授,積极參与動物福利運動。他在電子郵件中說,他認為這篇論文的確表明跑輪運動可能是一種“自願活動”,但是實驗室的老鼠可能會因為禁閉的壓力而進行更多跑輪運動。
  “野熊經常會來回踱步,”他寫道,“但是如果被關起來,他們踱步的頻率似乎就會大幅度增加。”
  至於為什麼倉鼠、青蛙或者甚至連蛞蝓都會在跑輪上跑步或移動,梅傑說她認為“動物天生具有行動的欲望,或者說保持活躍的機制”。
  據報道,研究過獎勵機制的密歇根大學(University of Michigan)分子和行為神經研究中心(Molecular and Behavioral Neuroscience Institute)主任胡達·阿基勒(Huda Akil)說:“這並不意外。這就和看一群小孩在操場或公園裡玩耍。他們會一直跑,一直跑。”
  阿基勒說,在人類身上,跑步運動可以激活大腦里的獎勵迴路,雖然她指出所有動物的秉性都存在固有的不同,人類也是如此。可以培育出不愛跑的大鼠。而極盡可能地避免慢跑、騎車和玩橢圓機的人類也多得是。
  報道稱,對於野鼠而言大概也是如此。雖然有些老鼠正在跑輪上奮力奔跑,但是那些不在攝像機覆蓋範圍內的老鼠,可能正慵懶地躺著,在驚恐或猶疑中抖著鬍鬚。  (原標題:生命在於運動 研究稱倉鼠愛跑是出於天生欲望)
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